La Dra. Martha Bernal, una figura emblemática en la historia de la psicología, no solo se destacó por ser la primera latina en obtener un doctorado en psicología en los Estados Unidos, sino también por su incansable labor en pos de las minorías étnicas y la diversidad cultural en el campo de la psicología.

Nacida en San Antonio, Texas, el 13 de abril de 1931, Martha Bernal creció en un entorno que desafiaba sus raíces mexicanas y su identidad cultural (básicamente en la escuela donde empezó a estudiar, estaba prohibido hablar español, además de que tanto a ellas como a sus hermanas se les prohibió tomar clases avanzadas). Sin embargo, estos desafíos no hicieron más que fortalecer su determinación para luchar en contra de las injusticias tanto por ser hispana como por su condición de mujer en un mundo de hombres.

Además de tener que lidiar con la discriminación, la persiguieron cuando comenzó a estudiar en la Universidad de Texas, a los hombres los alentaban con trabajos de investigación para avanzar en sus estudios, sin embargo, a las mujeres les recomendaban todo lo contrario dudando de su capacidad. También sufrían con el acoso sexual al que las sometían sus compañeros y los propios profesores.

Su educación en la Universidad de Indiana, Bloomington, donde obtuvo su doctorado en 1962, marcó el comienzo de una carrera distinguida que cambiaría el paradigma de la psicología en América.

La Dra. Martha Bernal se convirtió en la primera hispana en obtener un doctorado en psicología en Estados Unidos, esto representó un gran logro no solo para Martha, sino también para todas las mujeres(en especial las pertenecientes a las minorías)

Innovación y Compromiso con la Infancia

La Dra. Bernal aplicó la rigurosidad de la teoría del aprendizaje al tratamiento y evaluación de niños con problemas de comportamiento, promoviendo el uso de intervenciones validadas empíricamente. Su enfoque innovador y su dedicación a la infancia contribuyeron significativamente al desarrollo temprano de dos áreas cruciales en la psicología.

Avance de una Psicología Multicultural

A través de su beca y actividades profesionales, la Dra. Bernal fue una fuerza motriz en el avance de una psicología multicultural. Reconoció la importancia de la diversidad en la formación, el reclutamiento y la investigación, y aplicó sus intereses y habilidades para influir positivamente en la estructura de la Asociación Americana de Psicología.(American Psychological Association)

Liderazgo y Acción Social

En la década de 1970, la Dra. Bernal se dedicó a asegurar que los estudiantes de color tuvieran oportunidades de formación de posgrado. Su investigación de acción social se centró en la escasez de psicólogos de minorías étnicas y en la recomendación de pasos para abordar este problema. Implementó estrategias para aumentar la presencia de estudiantes de minorías étnicas en la Universidad de Denver y en la Universidad Estatal de Arizona, recibiendo numerosos premios por su trabajo.

Reconocimiento y Legado

La Dra. Bernal recibió numerosos premios, incluyendo el Premio al Logro de Vida Distinguido de la División 45 de la APA(American Psychological Association) y el Premio de por Vida del Centro de Investigación Hispana de la Universidad Estatal de Arizona. Su impacto fue especialmente significativo en las mujeres, especialmente en las latinas y otras mujeres de color.

Para honrar su compromiso con el avance de los académicos de color, se ha establecido un fondo de becas Martha Bernal en la Universidad Estatal de Arizona. Este fondo perpetúa su legado, inspirando y apoyando a las futuras generaciones de psicólogos de minorías étnicas.

La Dra. Martha Bernal no solo fue una psicóloga destacada, sino también una líder y una visionaria que dejó una huella imborrable en la psicología. Su vida y obra continúan inspirando a innumerables profesionales y estudiantes que siguen su ejemplo.

Fuentes:

https://www.apadivisions.org/division-35/about/heritage/martha-bernal-biography

https://www.excelsior.com.mx/trending/quien-fue-martha-e-bernal-por-que-google-le-dedico-doodle-hoy/1646374

https://www.unotv.com/ciencia-y-tecnologia/martha-e-bernal-quien-fue-por-que-google-dedica-su-doodle/

https://www.apa.org/pi/oema/resources/ethnicity-health/psychologists/bernal

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